Hoe een eenvoudige operatie mijn stem stal
Anonim

Ik ben altijd verdomd comfortabel geweest om met iemand te praten. Ik hou van praten en ik kan met bijna iedereen iets gemeen hebben.

Jarenlang heb ik geprofiteerd van mijn vermogen om te communiceren. Ik maakte gebruik van mijn stem. Ik geloofde dat mijn stem sterk was, dat het me nooit in de steek zou laten of me zou teleurstellen. Ik heb zelfs nooit een stem gehoord. Tot het gebeurde.

Advertentie - Lees hieronder verder

Toen ik 19 was, was ik al negen keer in het ziekenhuis voor een verscheidenheid aan infecties van de bovenste luchtwegen die uit de hand gelopen waren. Mijn artsen waren onduidelijk wat het probleem was en dachten dat ik uiteindelijk beter zou worden.

Op een gegeven moment waren mijn amandelen zo geïnfecteerd dat ik ze in de ER moest laten leeglopen met de grootste naalden die ik ooit had gezien. Nadat de barbaarse daad was gedaan, kreeg ik te horen dat het tijd was om een ​​specialist te zien. Hoogstwaarschijnlijk had ik een tonsillectomie nodig, en hoe eerder hoe beter.

Ik had geen vrees voor een operatie, hoewel dit mijn eerste was. Ik was klaar om niet meer ziek te zijn. Dus heb ik mijn operatie gepland voor de week voor het herfstsemester, in de veronderstelling dat ik voldoende tijd zou hebben om te herstellen voordat de school begon. Ik heb het ook net op tijd ingepland om auditie te doen voor Chicago, een toneelstuk waarvan ik op het punt stond om er deel van uit te maken. Ik dacht dat ik zou worden genezen en klaar zou zijn voor het terugbellen.

Op dit moment in mijn leven was ik communicatiemanager. Ik was geïnteresseerd in interpersoonlijke communicatie, spreken in het openbaar en communicatie in de media. Ik wist niet dat alles op het punt stond te veranderen.

Een week na mijn operatie verwachtte ik dat mijn stem terug zou zijn. Maar toen ik probeerde te spreken, gebeurde er niets. Stilte. Niets anders dan luchtgluchten die proberen vorm te krijgen. Ik dacht dat het gewoon geen tijd was en dat het elke dag zou terugkomen. Een paar nachten later was ik nog steeds niet in staat om te praten, maar voelde me opgewonden, dus ik ging naar een lokale karaoke-avond met vrienden. Ongeveer een uur later begon ik pijn te voelen en mijn mond plotseling gevuld met bloed. Mijn amandelen bloedden zwaar. De volgende dag ging ik terug naar de dokter die een "kleine traan" repareerde. Hij verzekerde me dat dit veel gebeurde en dat er niets aan de hand was. Maar ik maakte me zorgen. Dus ik schreef een vraag op zijn notitieblok: "Wanneer zal mijn stem terug zijn?" Hij antwoordde: 'Ik weet zeker dat het over een paar dagen weer zal zijn.' Ik knikte instemmend en begon mijn eerste week van het nieuwe semester.

Advertentie - Lees hieronder verder

Terwijl de dagen nog een week duurden, kon ik nog steeds niet spreken. Letterlijk geen woorden, alleen gedempte geluiden. Het was alsof Katniss probeerde te spreken nadat Peeta haar had gewurgd. Ik was niet in staat mijn gedachten te verwoorden, in de klas te spreken of mezelf voor te stellen aan de mensen om me heen. Ik was niet gefrustreerd.

Ik miste ook de callbacks voor Chicago, en drie van mijn lessen waren gebaseerd op stem: twee acteerlessen en een geavanceerde spreekspreekklasse. Voor deze lessen moest ik spreken, maar ik was momenteel stom. Gelukkig waren mijn professoren begripvol. Maar ja, we dachten allemaal dat mijn stem elke dag terug zou zijn.

Terwijl de dagen nog een week duurden, kon ik nog steeds niet spreken. Letterlijk geen woorden, alleen gedempte geluiden.

Drie weken na de operatie had ik nog steeds geen stem. Ik was uitgelaten. Ik bracht een groot deel van mijn tijd door met mezelf te huilen om te slapen, of tussen de lessen door, toen ik me schaamde dat ik met niemand kon communiceren. Er was ook een behoorlijk knappe vent in mijn Advanced Acting-klas die steeds probeerde met me te praten. Ik wist dat hij verbinding wilde maken, maar ik kon alleen maar glimlachen en dan weglopen. Ik kan me een tijd niet herinneren dat ik me onzekerder voelde. Ik voelde me verslagen, vernederd en beschaamd, en dat was niet zoals ik. De stilte om niet te kunnen communiceren was oorverdovend.

Advertentie - Lees hieronder verder

Advertentie - Lees hieronder verder

Mijn moeder maakte een afspraak voor mij met de dokter die mijn operatie uitvoerde. Toen we naar de afspraak gingen, begon ik te huilen op de tafel, gefrustreerd toen ik de woorden niet kon zeggen of de geluiden kon maken die de dokter me vroeg.

De dokter rondde zijn examen af ​​en vertelde me dat hij geloofde dat hij wist wat er aan de hand was. Hij vroeg zich af of ze mijn amandelen eigenlijk te vroeg hadden weggenomen, toen ze te groot en te geïnfecteerd waren. Hij zei dat mijn gehemelte nogal naar voren verschoof en het leek alsof het niet terug zou gaan. Het gehemelte is eigenlijk een ander woord voor het dak van je mond. Het gehemelte helpt geluiden produceren die woorden vormen. De arts maakte vervolgens een afspraak voor mij met een logopedist, waarvan hij dacht dat hij me weer vol vertrouwen zou kunnen helpen spreken.

Op mijn eerste dag zat ik bij de logopedist die me verschillende geluiden en bewegingen liet maken met mijn mond. Ik voelde me als een peuter die opnieuw leert praten. Ik was gefrustreerd en vernederd, niet in staat om iets zo eenvoudigs te doen. De therapeut liet me proberen "o" of "ahh" -geluiden te maken door mijn lippen samen en uit elkaar te drukken. Ze werkte met me samen om mijn adem te vinden, mijn tong tegen het gehemelte te drukken en dat klikgeluid te maken. Ik kon het niet doen. In plaats daarvan klonk ik gewoon als een personage uit een enge film: zware ademhaling, gekreun en super gedempte woorden.

Gedurende deze tijd was ik nog steeds aanwezig in al mijn lessen met de steun van veel van mijn professoren. Ik heb ook geleerd om op mijn lichaamstaal te vertrouwen om de woorden over te brengen die ik niet kon uitspreken, om nog maar te zwijgen over flirten met die schattige jongen die me googly ogen had gegeven.

Gedurende drie maanden ging ik naar logopedie. De therapeut heeft me veel geleerd om te resoneren. Hoe "D" en "T" geluiden opnieuw te maken; hoe woorden als hond, kat, hoed en vader te verkondigen. Ze hielp me de kracht te vinden om weer te praten. Hoe frustrerend het was om maandenlang niet te kunnen praten, ik leerde vertrouwen op mijn ogen, mijn handen, mijn lichaam en geschreven woorden. Ik droeg een notitieboekje rond dat me hielp mijn gedachten over te brengen. Ik gebruikte mijn handen om de dingen die ik wilde zeggen, in beweging te brengen, terwijl ik ze nog niet helemaal goed kon zeggen. Ik gebruikte lichaamstaal, gebruikte mijn ogen om interesse te tonen, mijn lichaam toonde weerzin, angst of geluk.

Advertentie - Lees hieronder verder

Eindelijk, na maanden van hard werken, was mijn stem terug. Ik kon weer praten, maar helaas kon ik nooit meer zingen. En dat is OK. Ik ben verder gegaan en niet zingen op dit punt in mijn leven is beter dan nooit meer te zeggen. Wat voor mij het belangrijkste was.

Ik voelde me als een peuter die opnieuw leert praten.

Maar wat mensen niet weten, is dat ik nog steeds moeite heb met spraakproblemen. Spreken vereist vaak dat ik me concentreer op het duidelijk verkondigen en articuleren van mijn woorden. Het lijkt misschien alsof ik te snel of te saaie woorden spreek. Soms moet ik mezelf misschien herhalen.

Een deel van mij wenst dat ik terug kon gaan. Ik wil mezelf vertellen om de procedure meer te onderzoeken, om een ​​second opinion te krijgen. Het is niet dat ik niet vertrouw dat ik die operatie moest ondergaan - ik was ziek en het had aandacht nodig. Maar ik wou dat ik andere opties had bekeken: natuurlijke, homeopathische of organische remedies. Ik wou dat ik niet naar binnen was gesprongen zonder alle antwoorden te kennen.

Mijn stem verliezen, hoewel tijdelijk, was voor mij een levensveranderende gebeurtenis. Ik heb geleerd dat ik niet alleen op mijn stem kan vertrouwen om boodschappen over te brengen. Ik heb geleerd om mezelf uit te drukken door lichaamstaal en het geschreven woord. Alle dingen die ongelooflijk belangrijk zijn, maar ik heb niet genoeg benadrukt, totdat ik dat ook had. Zoveel als ik zou willen dat ik terug zou kunnen gaan, ik weet dat dit een enorme les voor me was. Ik ben er een betere communicator voor, omdat ik nu vertrouwd ben met de stilte. Ik besteed meer tijd aan actief luisteren en gesprekken voeren zonder woorden - iets dat ik voor dit evenement niets wist.

Ik heb ook geleerd om voorzichtiger te zijn met mijn lichaam, om de mensen die me worden aangeraden niet blindelings te vertrouwen, maar om artsen te onderzoeken en de juiste vragen te stellen. Ik heb geleerd niet bang te zijn om iets te zeggen als iets niet goed voor me is.

Zeg wat je wilt voordat je het niet kunt.

En nog belangrijker, het grootste wat ik hieruit heb geleerd, is om niets als vanzelfsprekend te beschouwen, zelfs niet als iets "kleins" als mijn stem. Wat ik nooit, ooit, ooit zal doen.