Ik verstopte me vroeger achter een Amerikaans klinkende bijnaam
Anonim

Ashwini Selvakumaran

"Hallo, mijn naam is Ashwini, maar je mag me Ash noemen."

Ik snelde de reeks woorden uit zonder zelfs maar even te pauzeren om even op adem te komen. Ploppend onmiddellijk na mijn korte introductie, voel ik me tevreden, kijkend hoe het reliëf op de meeste gezichten uitbreekt terwijl mijn naam wordt gehakt en direct gemakkelijker uit te spreken is. Dit is gemakkelijk een tweede natuur geworden en herhaalt de eenvoudige uitdrukking bijna elke keer dat ik mezelf voorstel aan iemand die nieuw is.

Advertentie - Lees hieronder verder

Ash: Het is eenvoudig, schattig en vertrouwd.

Het is zo lang geleden dat ik deze naam heb gebruikt, dat de woorden vaak uit mijn lippen zullen dansen door natuurlijke gewoontes. "Je kunt gewoon Ash schrijven". Ik glimlach beleefd, als de verkoopmedewerker in het winkelcentrum even nerveus staat, haar hoofd krabt en mijn naam op het bord buiten de kleedkamer schrijft.

Mijn volledige naam is Ashwini.

Het is een prachtige naam. Mijn ouders noemden me naar het woord voor 'ster' in het Sanskriet. Wat een toeval, dat Ashwini ook toevallig de naamgenoot is van de God (en) of Ashvini-tweeling, die het fortuin vertegenwoordigt, in mijn geboorteland Hindoe-erfgoed. Echter, de uniciteit en schoonheid van mijn naam hebben me nooit volledig doordrongen.

Ashwini was nooit een naam die ik op de sleutelhangers zou vinden, een cadeauwinkel na een cadeauwinkel. Ik zou constant over de Sarahs en de Elizabeths, Melindas en Averys gieten, maar nooit wanneer ik me in het magische rijk van de fantasie in mijn geliefde romans stortte, begroette de naam Ashwini me. Ik schaamde me voor de gniffers die ik tijdens het ochtendbezoek zou horen - tot het punt dat wanneer de leraar met een vragende blik zou pauzeren, ik mijn hand zou opheffen en nota nam van mijn aanwezigheid voordat hun mond de gelegenheid kreeg om vorm te geven rond mijn naam. Ik wilde mezelf beschermen voordat de andere kinderen mijn naam afslachtten tot een beschamende bijnaam. Weenie, Weiner, Wenis - Ik heb het allemaal gehoord.

Ik verlangde er naar om bij mijn leeftijdsgenoten te passen, mijn bruine huid en donkere ogen bewees al een schril contrast met de kinderen op school. Ik heb mijn ouders tijdens de middelbare school onwetend afgeluisterd, smekend om een ​​naamswijziging. Ik was jaloers op mijn vrienden, met wie de vervanger nooit een probleem had gehad om hun naam uit te spreken, en die de martelende tijd die ze hadden, tegen de mijne tegen elkaar plaatste.

Advertentie - Lees hieronder verder

Het was toen, ik maakte de bewuste beslissing om langs Ash te gaan. Een mooie, eenvoudige naam. Ash kan een tekort doen voor Ashley of zelfs Asha. Het was perfect. Mijn bijnaam was in de loop van de tijd geëvolueerd om zich onder te dompelen in een nieuwe identiteit. Voorbij waren de dagen van verkeerde uitspraken en de angst voor iemand die mijn naam afslachtte. Ikzelf voorstellen als Ash was duidelijk, eenvoudig en eenvoudig. Maar was het een naam waar ik trots op kon zijn?

Mijn ouders waren zo teleurgesteld toen ik koos voor de bijnaam Ash.

Ik herinner me nog de eerste keer dat mijn ouders mijn bijnaam hoorden. Beiden kwamen me een dag na het vierde leerjaar ophalen. "Dag, Ash!" riepen mijn vrienden, terwijl mijn moeder plotseling een kromme gestalte vertoonde.

"Ash? Waarom niet Ashwini?" vroeg mijn vader, met een gekwetste houding.

Ik veegde het af. Mijn ouders begrepen niet de pijn die ik voelde van mijn naam. Maar naarmate ik ouder word, besef ik hoe ze dat kunnen doen? Waarom moet ik mijn naam perfectioneren om het verteerbaarder of gemakkelijker te maken voor anderen om uit te spreken?

Het is niet dat ik mijn volledige naam haat. En wanneer ik mijn bijnaam gebruik, vind ik het vreselijk dat ik mijn cultuur uitwis en een deel van mijn identiteit kwijtraak. Ik ben me gaan realiseren dat ik mezelf dwing om in een puzzel te passen, waar dat ene dwaalstuk, hoe hard we het ook proberen te forceren, gewoon niet zal passen. Ik ben dat stuk.

Ik hoef niet een deel van mezelf te veranderen, noch mijn identiteit om me als een geheel in de samenleving te voelen. Ik was per ongeluk verwikkeld in het fragiele web van culturele assimilatie. Ik heb altijd een gebrek aan verbondenheid gevoeld - mijn naam de factor die me weg duwde van de 'normaliteit' die ik bij anderen had herkend. Vaak heb ik mezelf als buitenlands beschouwd en ik voelde me gedwongen me aan te passen aan atypische idealen. Ik had dat altijd gedacht door mijn naam te veranderen, dat ik op de een of andere manier op magische wijze de vorm van dat puzzelstuk zou veranderen en erin zou passen. Maar door dit deel van mij te veranderen, veroorzaakte ik een snelle slag naar mijn identiteit. Mijn mooie naam.

Advertentie - Lees hieronder verder

Advertentie - Lees hieronder verder

Mijn ouders hebben me een van de grootste geschenken geschonken die ze te bieden hadden, ter ere van de rijke cultuur waar ik vandaan ben gekomen. Dit is niet iets om je voor te schamen. Waarom zou ik eigenlijk moeten schamen, voor het juweel dat mijn naam is en voor de erfenis die het uitdrukt? De naam Ashwini weerspiegelt mijn Indiase en Maleisische roots. Welke trots en vreugde brengt mij ertoe om eindelijk tot deze scherpe observatie te komen!

Ik ga me niet aan deze norm houden, door mijn naam te veranderen. Als het moeilijk voor je is om uit te spreken, zal ik me niet aanpassen aan de norm om het te veranderen, het ongehoorde gefluister van mijn eigen identiteit wegnemen. Hoe ouder ik word, hoe meer mijn ogen zijn verbreed tot het begrip van het belang en de waardering van culturele identiteit. Een naam bevat zoveel meer dan alleen kracht, maar een identiteit, cultuur en geschiedenis. Een naam is slechts het begin, het puntje van het ontrafelen van het verhaal van jou.

Het is tijd om afscheid te nemen van mijn bijnaam en mijn volledige naam te omarmen.

Dus hiermee wil ik een hartelijke afscheid nemen van de bijnaam "Ash". Ik hou van de bijnaam Ash, echt waar. Ik vind het heerlijk als ik de woorden uit de mond van mijn vrienden hoor komen. Maar ik zal het niet langer gebruiken om mezelf voor te stellen. Het zal altijd een deel van me zijn waar ik mee worstel, aarzelend of ik mezelf moet stoppen om de vriendelijke vreemdeling die met mij in de rij begon te corrigeren. Het is echter tijd om mijn echte naam te eren en de rijke erfenis voort te brengen waaruit ik ben voortgekomen. Ik zal degene zijn die beslist of je me Ash kunt noemen of niet.

Hallo, mijn naam is Ashwini. Het is heel leuk je te ontmoeten.

Ashwini Selvakumaran is een junior aan de bisschop Reding Catholic Secondary School, in Milton, Ontario, Canada . Ze blogt bij Awoken Magazine. Volg haar op Instagram!