Ik was gediagnosticeerd met autisme, vlak voordat ik met de middelbare school begon
Anonim

Met dank aan Madeleine Felder

Mijn ouders wisten dat ik van jongs af aan anders was.

Toen ik niet leerde lopen totdat ik bijna twee was, wisten ze dat er iets niet klopte. Ik had ook vrijwel geen sociale vaardigheden. In feite was ik de "rare" jongen die willekeurige dingen uit het niets zei, degene die gewoon geen lichaamstaal kon lezen. Deze sociale tekortkomingen maakten mij zeker een doelwit voor pesters.

Advertentie - Lees hieronder verder

Mijn moeder bracht me naar mijn kinderarts, die me doorverwees naar specialisten, die me officieel een motorische aandoening stelden. Ik had nog nooit goed gedaan met gestandaardiseerde tests. Ik had extra tijd nodig en het gebruik van een computer omdat mijn handschrift onleesbaar was; dit was een symptoom dat dysgrafie heette, en het is een veel voorkomend onderdeel van autistisch zijn.

Ik wist dat ik anders was dan de andere studenten, maar ik had niet precies een naam voor dat verschil. Autisme zat gewoon niet op mijn radar.

Op dat moment was ik nog te jong voor hen om mij officieel te diagnosticeren met autisme, maar sommige artsen dachten dat ik in het spectrum kon zijn. Pas in de 7e klas kreeg ik de officiële diagnose: autisme. Maar dit was niet schokkend. Ik wist dat ik anders was dan de andere studenten, maar ik had niet precies een naam voor dat verschil. Autisme zat gewoon niet op mijn radar.

Mijn diagnose kwam goed toen ik me voorbereidde op de middelbare school, wat betekende dat ik te maken had met het navigeren op de middelbare school wetende dat ik autisme had. De middelbare school was anders dan de middelbare school - groter en uitdagender. Een van de manieren waarop mijn ouders het gemakkelijker hadden gemaakt, was om mijn officiële documentatie te laten maken. Het rapport van een neuropsycholoog zei dat ik officieel autistisch was, of beter gezegd, dat ik een niet-verbale leerstoornis had, wat een autismespectrumstoornis is. Het was raar om te denken dat ik autisme had, omdat ik dacht dat ik te "normaal" was voor zo'n ernstige diagnose. Ik wist niet dat iemand autisme kon hebben en op mij kon lijken. Ik wist niet dat je zelfs op school zou kunnen zijn.

Advertentie - Lees hieronder verder

Ik wist niet dat iemand autisme kon hebben en op mij kon lijken.

Het officiële papierwerk veranderde mijn dagelijks leven niet, maar het veranderde mijn leven op school. Het papierwerk gaf me de nodige aanpassingen die ik nodig had om school succesvol af te ronden. Het betekende dat ik extra tijd kreeg met gestandaardiseerde tests, gebruik van een computer in de klas en andere aandacht. Maar een verschil in leren had ook tot gevolg dat ik moest pleiten voor mezelf en mijn behoeften, die anders waren dan die van mijn klasgenoten. Ik heb geleerd om hulp en extra tijd te vragen. Ik denk dat ik zelfs heb geprofiteerd van het leren van deze nieuwe vaardigheid, want op de universiteit zou ik de hele weg voor mezelf moeten pleiten.

Ik moest harder werken in al mijn lessen. Ik besteedde uren aan huiswerk en extra kredietwaardigheid om mijn wiskunde- en wetenschappencijfers te behouden. Ik ging tijdens de lunch naar de klas om leraren te ontmoeten vóór de tests en ging voor ondersteuning bij het begeleiden. Ik wilde slagen. Ik wilde naar de universiteit gaan en een 'normaal' leven leiden, wat inhield dat ik extra tijd aan alles moest spenderen.

Ik wilde slagen. Ik wilde naar de universiteit gaan en een "normaal" leven leiden ...

De meeste mensen met wie ik vriendschap had gesloten en die de komende vier jaar mijn kerngroep vrienden zouden zijn, hadden een vorm van leerverschil. Ze hadden dyslexie, ADHD of dysgrafie en de lijst gaat maar door. We zouden elkaar vaak zien in het ondersteuningscentrum van onze school om bijles te krijgen of huiswerk te maken. Deze groep - en de school zelf - was ondersteunend en ik had dat nodig.

Advertentie - Lees hieronder verder

Advertentie - Lees hieronder verder

Als middelbare scholier ging ik naar sociale groepen en leerde ik lichaamstaal te lezen en normale gesprekken te voeren. Ik werd niet zo vaak gepest op de middelbare school omdat de meeste mensen zich erover bekoeld hadden. Ik was ook niet populair genoeg om aandacht op me te hebben. Ik bleef bij mijn eigen groep en bleef weg van het algemene middelbare schooldrama.

Toen ik door de middelbare school ging, voelde ik me meer op mijn gemak als ik het had over mijn verschil in leren. Ik heb me zelfs aangesloten bij de Learning Difference Club op mijn school en een stadsbreed club voor studenten.

Ik wilde anderen laten zien dat autisme niet slecht was - het was gewoon anders.

De groep gaf me de steun en aanmoediging die ik nodig had om openlijk over mijn autisme te praten. Uiteindelijk sprak ik op panelen met andere studenten in de Bay Area. Ik wilde anderen laten zien dat autisme niet slecht was - het was gewoon anders.

Ik heb verhalen gehoord van andere kinderen die echt worstelden - kinderen die niet voor zichzelf konden pleiten en die hen geen extra testtijd zouden geven. Sterker nog, ze werden gestraft omdat ze 'ontwrichtend' waren. Deze verhalen zorgen ervoor dat ik spreek en anderen opleid.

Als autistische student, realiseer ik me dat ik hier ben vanwege de steun die ik van anderen heb gekregen. Bovendien ben ik ouder geworden en heb ik meer over mezelf geleerd. Ik heb geleerd dat ik een jaar lang in het buitenland kan wonen zonder grote problemen (ik studeerde in het buitenland in Spanje). Ik kan zonder problemen door vliegtuigen en treinen en steden navigeren. Ik heb geleerd dat ik hbo-onderwijs kan volgen.

Advertentie - Lees hieronder verder

Ik heb geleerd dat autisme mij niet definieert.

Maar bovenal heb ik geleerd dat autisme mij niet definieert. En echt, ik ben geslaagd in het leven vanwege en ondanks mijn autisme.